League Cup este prima competiție din sezonul englez de fotbal care se apropie de final, cu ultimul act programat pentru 26 Februarie. Se întrevede o finală United vs Liverpool, ceea ce nu poate fi decât o bucurie pentru noi toți, dar până atunci sunt patru meciuri tari de jucat.

În seara asta încep semi-finalele League Cup, meciuri transmise de Digi Sport:

  1. Manchester United vs Hull, marți, de la 22:00, Digi Sport 1 (returul pe 25 ianuarie)
  2. Southampton vs Liverpool, miercuri, de la 21:45, Digi Sport 2 (reuturul pe 26 ianuarie)

Manchester United vs Hull City (avancronică de Vlad Bogos)

După 7 victorii la rând (6 în Premier League și una în FA Cup), United-ul lui Mourinho pare că atinge forma pe care o așteptam toți cei care suntem fanii diavolilor. În afara lui Bailly (plecat la Cupa Africii cu naționala Coastei de Fildeș, doar Rojo e incert, după ce a ieșit devreme în victoria cu 4-0 din FA Cup. În League Cup i-au eliminat pe “vecinii gălăgioși” de la City și pe West Ham.

Hull vine după o perioadă extrem de proastă în Premier League, cu doar 3 puncte în 9 meciuri, fără victorie din 6 Noiembrie, iar adversarii notabili pe care i-au eliminat Tigrii pe drum către semi-finală sunt Stoke City și Newcastle United.

Echipele probabile vor fi cele mai bune posibile pentru ambele cluburi, cu mici excepții pentru United:

Manchester United (4-2-3-1): De Gea (sau poate, de ce nu, Romero) – Darmian, Blind, Phil Jones, Valencia – Herrera, Fellaini – Rashford, Pogba, Martial – Ibrahimovic. Cred că Mata și Carrick vor fi odihniți, iar Rooney va prinde aproximativ 30 de minute.

Pentru Hull City e imposibil de ghicit ce va juca noul manager, portughezul Marco Silva. Nu știm ce așezare preferă sau ce jucători va considera a fi apți să îi țină piept lui United. Indisponibilii sunt Maguire, Mbokani, Bruce și Elmohamady.

Southampton vs Liverpool (avancronică de Mihai Rotariu)

Prima manșă vine într-o perioadă încărcată pentru Liverpool, pentru că, în urma remizei cu Plymouth, cormoranii vor disputa un meci la aproximativ 3 zile pe tot parcursul lunii ianuarie. Astfel, Klopp se va strădui să-și utilizeze corespunzător “resursele” pe care le are la dispoziție:

  • Coutinho este în proces de refacere, după accidentarea la gleznă din octombrie și probabil va evolua 15-20 de minute pe final de meci, pentru a prinde ritm.
  • Milner a fost înlocuit la pauza ultimului meci din Premier League, dar și-a revenit complet și va fi disponibil.
  • Henderson este cu semnul întrebării, după o nouă accidentare la călcâi. Se antrenează cu echipa, dar probabil va fi menajat pentru derby-ul de la Manchester.
  • În aceeași situație se află și Matip, care este utilizabil, dar probabil nu va fi riscat. Pe de altă parte, Mane lipsește din pricina convocării la naționala Senegalului pentru Cupa Africii.

Astfel, cel mai probabil cele două echipe vor alinia formule destul de puternice, având în vedere faptul că miza o reprezintă finala Cupei Ligii:

Liverpool (4-3-3): Karius – Clyne, Lovren, Klavan, Milner – Lallana, Can, Wijnaldum – Origi, Sturridge, Firmino

Southampton (4-3-3): Forster – Bertrand, Van Dijk, Yoshida, Cedric – Ward-Prowse, Romeu, Clasie – Redmond, Long, Tadic

Southampton nu se află în cea mai fericită situație, din punct de vedere fotbalistic sau managerial, în această perioadă a sezonului:

  • În campionat au înregistrat 3 înfrângeri consecutive și au remizat în FA Cup cu Norwich.
  • Căpitanul Fonte a depus o cerere de transfer zilele trecute și cel mai probabil nu va fi păstrat în lot pentru acest meci, asemeni meciului din FA Cup
  • Van Dijk este în centrul atenției cu privire la un eventual transfer la o echipă mai puternică din Premier League.

Fanii lui Liverpool așteaptă o evoluție mult mai convingătoare din partea favoriților, după două egaluri dezamăgitoare, cu Sunderland și Plymouth. Mai mult, succesul cu 6-1 din ediția precedentă a Cupei Ligii este încă viu în memoria colectivă de pe Anfield.

Extrem de interesant este faptul că Manchester United va primi vizita lui Liverpool chiar în etapa de Premier League din week-end, derby-ul de tradiție depinzând mult de efortul depus de jucători în semifinalele League Cup.

Comments

comments