Etapa a inceput pe Anfield unde cormoranii, neinvinsi acasa de peste un an, au primit vizita lebedelor, aflate in mare nevoie de puncte. A fost duelul dintre cel mai bun atac vs. cea mai slaba aparare, asa ca ne asteptam la un meci cu multe goluri, iar acestea nu au intarziat sa apara. Insa, spre suprinderea gazdelor, primele doua au venit chiar in poarta lui Mignolet – autorul fiind Llorente, care astfel ajunge la cifra 8 in clasamentul golgeterilor. Desi Firmino a reusit dubla si a adus egalarea, eternele greseli din apararea lui Liverpool au fost usor speculate de Sigurdsson, iar Paul Clement reuseste a doua victorie in deplasare de cand a preluat-o pe Swansea. Liverpool dezamageste inca o data in fata unei echipe fara pretentii si pierde teren pretios in lupta pentru titlu.

Derby-ul rundei s-a desfasurat la Manchester, acolo unde Tottenham a venit pe Ettihad cautand a 7 a victorie consecutiva in campionat pentru prima data din 1967, asta in timp ce gazdele cautau o reusita care sa aline fanii dupa umilinta de pe Goodison de acum o saptamana. City a inceput meciul in nota obisnuita, dominand cu autoritate mijlocul terenului, creand si cautand migalos poarta adversa, ratand cateva situatii bune in prima repriza. In partea a doua, Lloris comite doua greseli copilaresti si practic le ofera cetatenilor un avantaj de doua goluri (Sane si De Bruyne). Spurs se trezeste si reduce din diferenta foarte repede prin Alli, bine gasit cu o centrare de Walker, ca de obicei, urcat in sprijinul ofensivei. Faza cheie a meciului se desfasoara in min 76. Kolarov speculeaza gaurile din centrul defensivei lui Spurs (cu Toby Alderweireld si Jan Vertonghen accidentati) si il deschide pe Sterling care scapa singur cu portarul. Kyle Walker il ajunge si il impinge din spate, ca in curtea scolii, in momentul sutului – lucru recunoscut de fundas chiar la finalul meciului. Atacantul nu cade insa, dar vadit dezechilibrat de branci, rateaza complet tinta. Arbitrul lasa jocul sa continue, spre stupefactia lui Pep, iar faza aduce golul egalizator a lui Son, deschis elegant cu calcaiul de Kane, aflat la meciul 100 (in campionat) pentru Spurs dar si intr-o usoara pozitie de offside. Meciul se termina egal, pentru ca nici aparitia lui Iisus pe teren nu mai produce decat un gol anulat corect pt offside – o prezenta interesanta acest Gabriel Jesus, de urmarit ce impact va avea in urmatoarele meciuri. Dupa partida, spre miezul noptii, in studioul Match of the Day, Allan Shearer si Ruud Gullit au condamnat decizia lui Andre Marriner de a nu acorda penalty la branciul lui Walker, care in viziunea lor incurajeaza atacantii sa simuleze contactul in careul advers : “This is the reason why players are diving, because when you’re honest, you don’t get the decision you deserve”. De apreciat insa reactia lui Pep de la interviuri unde i-a raspuns reporterului BBC cu o intrebare: “The first question is about the referee? This is BBC, BBC has prestige, has to talk about football, not the referee.”

Pe Britania Stadium, Stoke City ne-a aratat tuturor inca o data ca fraza “But can they do it on a cold wet night at the Britannia?” nu e deloc exagerata. Desi vremurile cand Tony Pulis crease o adevarata reduta, care ataca de la genunchi in sus, au apus demult, Stoke e inca o echipa incomoda pe teren propriu. Si a demonstrat asta inca o data in meciul contra diavolilor lui Mourinho, care veneau neinvinsi in ultimele 12 runde dar la 4 pcte de locul 4. Desi a dominat copios tot meciul, United a reusit sa rateze din toate pozitiile, reusind sa marcheze insa in proprie poarta prin Juan Mata. Stoke a stat la cutie, s-a aparat supranumeric iar Mark Hughes, altadata atat de generos in atacul lui Sir Alex, acum i-a oferit lui Mourinho o portie din propriul tratament. Salvarea a venit de la Wayne Rooney cu un gol superb din lovitura libera, demn de a fi golul cu care atacantul din Liverpool il depaseste pe Sir Bobby Charlton in clasamentul golgeterilor all time al lui United.

WBA a primit pe The Hawthorns vizita lui Sunderland, care reusise o singura victorie in ultimele 14 intalniri cu echipa din West Midlands. Cu o echipa decimata de accidentari si plecari la Cupa Africii, trupa lui David Moyes a fost invinsa cu 2-0. The Baggies au inscris prin Darren Fletcher si Chris Brunt, doi marcatori atipici, dar care au reusit doua executii superbe, intr-un meci pe care l-au dominat copios.

Crystal Pallace reusise un singur punct in 4 etape cu Big Sam la carma si urmarea sa obtina un rezultat pozitiv impotriva lui Everton (cu 4 victorii in ultimele 5 meciuri), care evident, venea pe cai mari dupa victoria zdrobitoare din fata lui Man City. A fost un duel al atacantilor belgieni din cele doua echipe, Benteke vs Lukaku, care insa s-a incheiat nedecis, cu cate o bara pentru fiecare. Victoria caramelelor a fost obtinuta pe final prin golul lui Seamus Coleman – aflat intr-o usoara pozitie de offside – dar un gol complet meritat, Everton dominand meciul de la inceput pana la sfarsit si ratand o sumedenie de ocazii. Faza golului a fost precedata de un moment hilar, Jeffrey Schlupp, proaspat transferat de la Leicester, a ramas intins pe gazon la capatul unei actiuni de atac, in afara terenului. Vazand ca arbitrul nu opreste meciul, s-a tarat inapoi pe gazon (a la Diego Costa) de unde a urmarit cum Coleman fructifica chiar absenta sa din aparare si aduce golul victoriei.

Middleborough incepea meciul de pe Riverside cu West Ham dupa doua egaluri nule in 2017, in timp ce ciocanarii aveau la activ 4 victorii in ultimele 6 etape. A fost meciul lui Andy Caroll, care a reusit doua goluri, pedepsind apatia defensivei din Teesside. Reusita lui Stuani a fost doar golul de onoare, pentru ca pe final, profitand de spatiile largi, Jonathan Calleri a inscris si golul trei pentru londonezi.

Pe Vitality Stadium, Bournemouth a intalnit pe Watford intr-un meci spectaculos – asa cum sunt de obicei cele in care joaca echipa lui Eddie Howe. Bournemouth primise cel putin 3 goluri in 8 din ultimele 10 partide, in timp ce Watford nu mai castigase de 6 meciuri in campionat. 2-2 a fost scorul final, pentru Watford inscriind Christian Kabasele si Troy Deeney, in timp ce pentru gazde, marcatori au fost Joshua King si Benik Afobe.

Pe Emirates, Arsenal a intalnit-o pe Burnley (un singur punct in deplasare in acest sezon). Meciul a devenit interesant la 1-0 pentru Arsenal (gol reusit de Mustafi) cand elevetianul Granit Xaka a primit al doilea cartonas rosu din acest sezon. Intr-un joc de-a soarecele si pisica, in prelungiri, fiecare echipa inscrie din penalty, ambele executii fiind pe centru. Dupa ce Andre Gary – fan al tunarilor de mic – reuseste sa egaleze, Alexis Sanchez readuce pe Arsenal in avantaj cu o scarita de efect, in secundele de final.

Southampton a inceput meciul cu Leicester la capatul a 4 infrangeri la rand in campionat, in timp ce campionii inca cautau inca prima victorie in deplasare din acest sezon. Rezultatul final de 3-0 arata superioritatea echipei gazde, unde James Ward-Prowse (autorul primului gol) a facut un meci mare, dar si ca sistemul diamond propus de Ranieri la Leicester nu a fost pe deplin inteles de jucatori – lucru recunoscut la final de antrenorul Italian. Jay Rodriguez si Tusan Tadici au inscris celelalte goluri pentru sfinti.

Pe Stamford Bridge, Diego Costa, la meciul 100 in tricoul lui Chelsea, revine cu gol impotriva lui Hull City si linisteste fanii londonezi vs. de oferta din China. Gary Cahil a marcat golul de 2-0 la capatul unei centrari marca Cesc Fabregas.

Adevarata victorie a venit mult dupa finalul meciului cand medicii au anuntat ca Ryan Mason scapa cu viata in urma fracturii la craniu survenita dupa un duel cu acelasi Cahil, in prima repriza – un episod care se putea termina foarte urat dar si un exemplu de ce inseamna o interventie rapida a medicilor pe un teren de fotbal.

Dacă vă place ce citiți pe site, ne puteți urmări pe Facebook și Twitter.

Comments

comments