Setea de fotbal a publicului englez, care de peste 140 de ani consumă acest sport sub toate formele posibile, a făcut ca în Anglia să existe 3 competiții majore. Prima a fost FA Cup (înființată în 1871 și deschisă primelor 10 divizii din fotbalul englez), apoi s-a întemeiat Football League (în 1888, ce include azi primele 4 divizii engleze: Premier League, Championship, League One și League Two) și League Cup (înființată în 1960 și destinată exclusiv celor 92 de echipe din Football League). 

Southampton vs Manchester United e meciul va decide primul trofeu al sezonului în Anglia. Unde altundeva să se joace finala decât pe Wembley Stadium, locația de gală a fotbalului englez?

Istorie, palmares, statistici

Deținătoarea trofeului League Cup este Manchester City, care a câștigat finala cu Liverpool, din februarie 2016, la penalty-uri, după ce Coutinho și Lallana au ratat pentru Cormorani.

Southamptona a jucat în toate cele 56 de ediții ale competiției, pe când Manchester United a refuzat participarea în 8 sezoane (în anii ’60), însă palamaresul Diavolilor este de 4 trofee câștigate, toate sub domnia lui Sir Alex Ferguson. De alte 4 ori au piedut finala. În 1979 au mai jucat Sfinții o finală de League Cup, pierdută împotriva Forest-ului lui Brian Clough, pe atunci campioana en-titre a Angliei, ce urma să câștige în acel sezon prima Cupă a Campionilor Europeni.

Ultima întâlnire dintre Manchester United și Southampton, în League Cup, a fost în ianuarie 1991. A fost 3-2 atunci, cu hattrick-ul lui Mark Hughes pentru Diavoli și dubla unui tânăr atacant pe nume Alan Shearer pentru Sfinți.

Palmaresul ultimelor 10 meciuri dintre cele două echipe (2011-2016): 6 victorii pentru United, 2 meciuri câștigate de Southampton și două egaluri. Golaveraj 16-11 în favoarea Diavolilor.

Drumul către Webley

Southampton a jucat exclusiv cu echipe din Premier League, eliminând pe Arsenal și Liverpool pe parcurs:

  • Runda 3: 2-0 vs Crystal Palace 
  • Runda 4: 1-0 vs Sunderland
  • Sferturi: 2-0 vs Arsenal
  • Semi-finala: 1-0 și 1-o vs Liverpool (semifinala e singura fază care se joacă în sistem de dublă manșă în League Cup)

Manchester United și-a eliminat Nemesis-ul din Manchester și pe West Ham în drum spre finală:

  • Runda 3: 3-1 vs Northampton Town (League One)
  • Runda 4: 1-0 vs Manchester City
  • Sferturi: 4-1 vs West Ham
  • Semi-finala: 2-0 și 1-2 vs Hull City

Previziuni pentru finală

Southampton a ajuns în finala de pe Wembley după 6 victorii în care n-au primit niciun gol, dar are un centrul defensiv complet diferit la final de februarie. În cele 5 meciuri de până acum, japonezul Yoshida a făcut pereche cu Jose Fonte (de două ori), cu Virgil van Dijk (de două ori) și cu Stephens (o dată) în cetrul liniei de 4 care apără poarta lui Forster, unul dintre cei mai buni portari englezi ai momentuui. Fonte a plecat, van Dijk s-a accidentat, așa ca Yoshida e posibil să joace alături de proaspăt transferarul Caceres. În mod cert însă, centrul apărării nu e de temut, dar Gabbiadini este. Italianul a avut un impact fantastic, cu 3 goluri înscrise în primele două meciuri și va fi, alături de Tadic și Redmond și omul de anihilat pentru apărarea lui United.

În tabără lui Manchester United există doar două potențiale indisponibilități: Mkhitaryan și Carrick probabil vor fi pe bancă, fiind ușor accidetați. Moralul este excelent după un 4-0 în dubla manșă cu Saint Etienne și doar Echipa are doar 4 înfrângeri tot sezonul și e pe 6 în Premier League, deși de 24 de runde nu a mai pierdut. Zlatan Ibrahimovic e în mare formă, iar Mata, Martial și Rashford par să fie mulțumiți de rolurile lor în rotația portughezului, pe când apărarea s-a întărit bine (5 clean sheet-uri în ultimele 5 meciuri din Premier League si Europa League). Cred că Diavolii sunt favoriți pentru trofeul League Cup și sunt sigur că-l vom vedea în teren pe Wayne Rooney, poate pentru ultima oară într-o finală pentru Manchester United.

Echipe probabile

Southampton (4-2-3-1): Forster – Cedric, Yoshida, Caceres, Bertrand – Davis, Romeo – Tadic, Ward-Prose, Redmond – Gabbiadini.

Manchester United (4-2-3-1): De Gea – Valencia, Bailly, Smalling, Blind – Herrera, Fellaini – Mata, Pogba, Martial – Ibrahimovic.

Southampton vs Manchester United, finala League Cup, se joacă duminică, 26 februarie, de la 18:30 și este transmis, în direct, de Digi Sport 2.

Dacă vă place ce citiți pe site, ne puteți urmări pe Facebook și Twitter.

Sursa foto: www.rousingthekop.com

Comments

comments